一開始決定要來加拿大打工度假之後,就一直想著有機會一定要去看一次極光

做了不少功課之後,總算順利在一月底成行, 來跟大家分享一點點心得。

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[看極光的時機]

極光的能見度受到季節、天氣、月亮還有極光本身的強度影響,極光帶是在緯度67度左右,所以像加拿大的黃刀鎮、白馬市、美國阿拉斯加、北歐挪威等地都是極光勝地。想看到極光,首先夜晚要夠長,所以要避免接近永晝的夏天;再來要考慮氣候的穩定度, 雲層太厚也會把極光遮住, 所以天氣相對穩定的冬天比春秋更好一些 (但缺點就是會非、常、冷..綜合考量起來, 11~4月都是不錯的時間)。 另外要考慮月光亮度, 接近滿月時月亮在夜空中非常搶眼,若是極光不夠強就會較不明顯。最後一點,也是最重要的一點,就是極光本身的強度, 我出發前每天都在看這個網站的預測

Astronomy North

極光強度分為十級,只要天氣晴朗且極光能超過3.5級達到Moderate,就容易看到壯觀的美景。很可惜通常只能預測未來幾天的極光,訂行程的時候無法把這一項列入考慮,只能先訂然後燒香拜佛碰運氣..我去的時候運氣非常好, 原本顯示三天都是"Calm"(小於2.5級),沒想到日子越接近,最後變成4~5級的Moderate, 連續三晚都看到相當震撼的光之舞, 真的很感謝老天爺成全...XD

 [行程規劃&跟團選擇]

一開始上網爬文時看到這篇非常詳盡的介紹(超感謝!)

Mcbass-[Yellowknife] 行程規劃全攻略

黃刀鎮最主要的旅行團就是日本人的Aurora Village,裝備齊全,設想周到,是最方便也最舒適的玩法。另外也有查到華人團、當地原住民的North Star Adventure (全程在吉普車裡追獵極光) 最後還是選擇了Aurora Village, 因為他們的Package裡包含了旅館、極光行程、全套禦寒衣物租借、機場接送..再加上他們有傳統帳篷村, 光害低,設施完備,有餐廳、Gift Shop、洗手間; 帳篷內有火爐,桌椅,還提供熱飲跟宵夜...雖然人很多, 但確實是蠻穩當的好選擇。導遊絕大多數都是日本人, 英文能力不算太好, 但他們也有韓國跟台灣導遊提供韓文/中文/英文服務,溝通大致上都OK。

據說只要待超過3個晚上就有95%的機率能看見極光, 實際去過之後也覺得四天三夜以上比較保險。否則只要連續幾個陰天,整趟就都白費了..我兩三個月前就從HIS的日文網站上訂了四天三夜的行程, 以下幾張照片是極光村的Tee-Pee(傳統原住民帳篷)

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從市區旅館到極光村需要半小時左右的車程, 也可以說是花30分鐘來避免光害, 每次搭上接駁車就有種要前往另一個神秘世界的感覺XP

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 _MG_1645  (沒有極光的時候,也可看見滿天星星)

除了每個晚上的極光行程之外,他們也有好幾種白天的活動,可以另外加選。本來覺得狗拉雪橇費用太高,又擔心狗群們拉得很辛苦很可憐,所以一開始沒有訂;後來在那裡待了兩個白天之後實在覺得蠻無聊的,沒參加白天活動的話也根本看不到哈士奇們,所以第三天就還是報名參加了狗拉雪橇 (Note: 我是前一天晚上去看極光時到Gift Shop預約的,結果櫃台說規定是要在前一天晚上六點之前預訂,超過六點之後得多加$10CAD的extra charge,只好摸摸鼻子一共付了$110左右..) 結果現場的狗狗們各各迫不及待想衝出去開始跑 白幫牠們擔心了哈(可從文末影片看到他們躍躍欲試的樣子)

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 第三天中午從旅館搭接駁車到極光村後,才搞懂所謂狗拉雪橇其實是包含了一整套的4小時行程---在排隊等狗拉雪橇的時候可以任意去玩滑雪道、在雪地中的火堆上拿樹枝烤棉花糖,或是體驗一下傳統原住民雪鞋走起來的感覺, 也可以在Tee-pee裡喝飲料休息。實際上拉雪橇本身只有10~15分鐘,在樹林裡繞極光村一圈,但整體配套的活動加起來我覺得還算值得,有很多東西可以玩。在等待的時候還堆了生平第一個雪人, 讓它拿國旗幫台灣在極地上留個紀念XP

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(在冬天的黃刀鎮,這算是"不太冷")  

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[拍攝極光注意事項]

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  一生說不定只有一次的極光體驗,當然要把握機會好好捕捉每個珍貴的瞬間。
以下是一些小心得,以及其他好心人在網路上分享的經驗整理

1.相機:

最理想的當然是單眼,不過只要有腳架孔能上架、有M(手動)模式, 快門可以設定超過10秒以上的相機就堪用了

2.腳架:
一定要有腳架,才能在長時間曝光後得到清晰的影像。腳架的雲台能夠大幅度旋轉、讓相機垂直往天空拍攝的話是最理想的。另外,金屬材質的腳架比較堅固不怕脆裂, 但在低溫下跟皮膚接觸也很危險,所以強烈建議用泡棉之類的東西把三腳架包起來, 調整移動的時候手才不會痛死..自己有腳架的可以設法幫腳架增重提高穩定度;沒有腳架的話也可以跟Aurora Village的Gift Shop租,一晚$10CAD,他們的腳架看起來蠻好的。

3.周邊裝備:

* 建議把各種濾鏡、保護鏡取下, 越少層鏡片越好,避免重複結霜起霧

* 快門線很有幫助,可以很彈性地設定長時間曝光、間隔縮時攝影、間格連拍等等功能, 玩單眼的建議去買一條來用, 可以降低按快門的震盪,另外冷到受不了時也可以把相機擺在外面用快門線設定好讓他自己連拍

*想照相的話必須準備薄一點的手套才能操控相機,但是不用幾分鐘手就會開始刺痛,真的凍僵到沒什麼知覺的時候就得立刻進室內烤火,千萬別拿自己的手開玩笑

4.設定

* 光圈盡量開大(F2.2~5.6);快門約莫在5~10秒之間就蠻夠的,
   若設更久的快門例如15秒,則可以拍出極光擺動的那種波浪感

* ISO(感光度)必須調高一點, 但太高的話也會影響畫質造成大顆粒, 所以設在800~1600之間比較理想

* 可考慮鎖上反光鏡減少震動;關閉長曝降噪&高ISO降噪功能

* 黑夜中很難對焦,最理想的是單眼相機上可以直接以MF模式把焦點定在無限遠,如果沒有那種功能,自動對焦AF模式又老是對不到點無法按下快門的話,就只好將就用MF憑手感調,多拍幾張試試了

5. 拍照中間如果想要進室內休息,請蓋上鏡頭蓋,把相機跟腳架留在外面,取下所有電池,只帶電池回室內
    電池要盡量貼身攜帶幫他保溫,而相機的鏡頭從室外拿進室內時容易結霜,所以要盡量避免拿進拿出。
    真的要拿進去的時候,可以用密封袋把相機整個包起來再拿進去,讓它慢慢回溫

6. 小工具清單:

薄手套(低溫下千萬不要用手直接觸碰金屬)、密封袋、泡棉、膠帶、手電筒

暖暖包其實沒什麼用,一下就會變成硬塊,如果能找些布料類的東西把機身&快門線裹起來保溫的話,應該可以延長他們的電力&降低故障機率

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 [其他建議]

*多帶點泡麵、零食,準備防無聊的物品以及護膚乳液,如果有鋼杯或碗可以帶去泡泡麵,最好也帶保溫瓶裝熱水

*強烈建議帶能完全遮住口鼻的口罩,有近視的人最好帶隱形眼鏡(帶起來其實跟平常差不多不會不舒服)---不戴口罩的話鼻子會凍壞;戴了口罩也戴眼鏡的話就會起霧+結霜,出門不用走幾步路就會一片白茫茫什麼都看不見..

*極光村提供的雪衣和雪靴都相當溫暖,腳比較怕冷的可以在雪褲裡加棉褲(牛仔褲比較容易摩擦刺痛);厚長襪很重要,可以避免腳踝跟靴子摩擦,多帶幾雙以防雪靴溼掉

*Downtown有Shoppers,他的隔壁是一家大型超市,可以在這兩家買糧食&飲用水

*有些旅館並沒有提供免費的無線網路,黃刀鎮上也沒有星巴克,但A&W有Free Wi-Fi

*我住的旅館Discovery Inn無線網路要另外付費,不過他有一間電腦室可以免費使用(很慢的IE),旅館內也有提供熱水,房間裡有微波爐跟節目很多的電視,還算不錯

 

最後跟大家分享這次去黃刀的影片集錦,由於電力不足且相機在低溫下沒能撐太久,只拍了一小小段的縮時攝影,雖然只是驚鴻一瞥,卻已足以讓我回味再三

這些稍縱即逝的璀璨瞬間,就跟輕柔婉轉的極光本身一樣,片刻永恆。(但有機會的話還是想再拍更好一點XP)

祝福大家都能順利看到不可思議的極光!

 

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